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微軟首遭性別歧視集體訴訟

  □ 祝文淇

  9月16日,跨國科技巨頭微軟因其前僱員、著名的計算機安全研發人員凱蒂·穆索瑞斯向美國華盛頓州西雅圖聯邦法院提告,而首度遭遇性別歧視集體訴訟。在這家跨國巨頭近年來所涉案件中,也不乏由用戶提起的集體訴訟案,但因本公司員工控告員工升遷及薪酬待遇評定標準存在歧視女性現象而遭遇的性別歧視集體訴訟案,這還是第一次。

  女性員工代表發起集體訴訟

  凱蒂·穆索瑞斯於2007年4月至2014年5月間在華盛頓州雷德蒙德市微軟總部的可信賴計算部門擔任安全項目經理。穆索瑞斯希望代表自2009年以來所有被微軟聘用的女性技術員工向微軟公司發起集體訴訟,要求微軟補發工資並稱其應對原告進行經濟補償。

  為了與科技巨頭微軟對簿公堂,原告凱蒂·穆索瑞斯雇傭了兩家知名律所的律師。這兩位律師分別是來自知名勞動法律師事務所Outten & Golden的律師亞當·克雷恩以及來自知名律師事務所Lieff Cabraser Heimann & Bernstein、代理過多起員工集體訴訟案的律師凱利·德莫迪。

  在訴狀中,凱蒂·穆索瑞斯稱其在長達7年的微軟工作生涯中發現,包括她在內的不少女性員工都因為性別歧視的原因受到過不公平的對待,這種不公平體現在升遷機會及薪酬待遇等多個方面。

  此外,在微軟公司一年兩次的績效評估中,包括凱蒂·穆索瑞斯在內的女性員工所得到的評估結果也比與她們同樣表現甚至表現不如她們的男性同事的評級低。對此,凱蒂·穆索瑞斯的律師之一凱利·德莫迪稱:“這一評估機制就是要人為的區分成功者與失敗者,且這並不是根據員工的實際表現評定的。”

  據報道,由於認為微軟公司未能解決“普遍歧視問題”,凱蒂·穆索瑞斯此前已經從微軟辭職,轉而就職於舊金山的一家公司HackerOne(該公司成立於2012年,是一個安全漏洞聚合和披露平台)並擔任高管。

  儘管離開了微軟,但凱蒂·穆索瑞斯仍然對其在微軟的遭遇無法釋懷,因此於近日提起訴訟,華盛頓州西雅圖聯邦法院已於16日接受其訴狀。

  指微軟違反民權法反歧視法

  在訴狀中,凱蒂·穆索瑞斯指稱微軟違反了美國《1964年民權法》第七章(簡稱Title VII,是美國所有禁止就業歧視法律中影響層面最廣且最具代表性的立法,禁止僱主、勞工組織及就業機構因個人的種族、膚色、宗教信仰、性別及原國籍等因素,拒絕予以僱用或予以解僱,或在薪資、工作條件或工作待遇等僱用條件上給予差別待遇)以及華盛頓州反歧視法。

  凱蒂·穆索瑞斯還表示,微軟的政策與行為系統性地侵犯了女性技術人員的權益,導致了性別偏見,而這種偏見始終貫穿於其企業文化中。

  除此之外,凱蒂·穆索瑞斯還爆料稱,2008年,由於她報告主管微軟可信賴計算部門的一名男高管騷擾所屬部門中的女性員工,後者對其進行報復,只發給她少量獎金。微軟公司對此事進行調查后發現這名男高管確實存在騷擾女性員工的行為,但處理結果也只是把他調到同樣隸屬於微軟可信賴計算部門的其他小組,而且還保留了後者的職位。後來,該名男高管甚至獲得了晉陞。

  凱蒂·穆索瑞斯還指控稱,在2012年,由於她休了產假,一個本屬於她的晉陞機會被一個能力遠遜色於自己、工作經驗也不足的男性員工獲得,公司主管對此只是解釋說她沒有獲得晉陞是因為她的“方式和風格”。

  知名勞動法律師事務所Outten & Golden是受凱蒂·穆索瑞斯委託的兩家律師事務所之一,該律所的律師亞當·克雷恩表示,微軟系統性地低估了女性技術員工的能力。此前,依據美國勞動統計局公布的統計數據,美國科技行業男性員工2014年薪酬較女性員工高出24%左右。而今年5月的一份報告也指出,微軟女性職工比例為29.1%,而在技術、領導崗位上,女性員工比例降低到了16.6%和23%。

  微軟稱原告控告與事實不符

  對於凱蒂·穆索瑞斯的控告,微軟公司發言人表示:“我們一直致力於員工的多樣化,並且給每一位員工都儘可能地提供成功的機會。就原告在訴狀中所稱其在微軟的遭遇,我們已經進行了了解,但並未發現任何與之相符的事實。我們會鄭重對待這起訴訟。”

  有媒體報道,在微軟新的CEO薩提亞·納德拉去年上任后,女性員工在微軟的待遇得到了進一步的改善,她們的地位也得到提升,但顯然包括凱蒂·穆索瑞斯在內的一些女性員工並不認同微軟已經不存在對女性員工的歧視行為。

  自凱蒂·穆索瑞斯的訴狀被西雅圖聯邦法院受理,路透社、CNN、《華爾街日報》、美國《連線》雜誌(《WIRED》)、美國知名商業科技新媒體Business Insider等多家媒體都對此案進行了關注及報道。事實上,很多跨國大型科技公司如TwitterFacebook等都曾在今年捲入到性別歧視案中。然而這起微軟首度遭遇的性別歧視集體訴訟案還是引發了美國國內外乃至國際社會的廣泛關注。對於這起集體訴訟的規模及索賠金額,原告凱蒂·穆索瑞斯認為應會超過500萬美元。

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