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日本第3次機器人熱背後的“教父”

  【環球科技綜合報道】《日本經濟新聞》9月25日報道稱,日本的機器人產業正在蓬勃發展。日本軟銀集團面向一般消費者推出人形機器人“Pepper”首批1000台在1分鐘內即告售罄。無人機被廣泛應用於各種拍攝活動。此外,機器人技術也在自動駕駛汽車及電子商務的基礎設施方面提供支持。追溯這些技術發展的源頭,必然會碰到一名日本研究人員。他就是索尼電腦科學研究所的所長北野宏明。

  2015年6月下旬,在日本東京某餐廳內,北野笑着說:“如今機器人己滲透到社會生活中,形成了我們所期待的商業模式”。1998年,作為日本科學技術振興機構的創造科學技術推進事業(ERATO)的一環,“北野共生系統項目”啟動。加入該項目的技術人員在之後紛紛開創了新事業,他們被叫做“ERATO Founders(創業者們)”。

日本第3次機器人熱背後的“教父”資料圖

  北野是日本人工智能第一人,曾參加過索尼寵物型機器人“AIBO”的研發。在當時還僅是重視精密地機械運轉的機器人研發領域,他便提出了機器人獨立思考、與人類共存的理念。

  作為北野項目的成果,人形機器人“PINO”曾在日本歌手宇多田光的音樂錄影帶中出現。這種採用市售零部件,造價僅需50萬日元(約合人民幣25900元)左右的設計成為商品賣點。當時負責銷售的是日本ZMP的社長谷口恆。

  谷口曾在大型控制機器公司任職,后成立了經營電子書的內容提供商企業。通過擔任北野項目的技術顧問,谷口與北野相識,對於與社會共存的機器人這一想法深受啟發。現在,谷口的公司已成為汽車自動駕駛技術的世界領跑者,並獲得了美國英特爾公司的投資,事業正步入發展軌道。

  曾用於“PINO”製造的技術如今已遍地開花。進軍土木工程領域的iXs Research公司代表山崎文敬研發高速公路的橋樑檢測機器人。擔任技術控制的是37歲的遠藤謙。他與原田徑運動員為末大等人共同創立了Xiborg公司,研發用於體育競技的機器人假肢。

  機器人公司RT的代表中川友紀子曾在北野的帶領下從事畫像識別技術的應用工作,研發出全球首個採用“安卓系統”的雙腳步行機器人。同時,中川也參與了法國阿爾德巴蘭公司開發的人形機器人“NAO”的銷售工作。阿爾得巴蘭也是人形機器人“pepper”的研發公司。著名機器人領域投資人、原谷歌高層安迪?羅賓(Andy Rubin)也是中川的朋友。

  日本Flower Robotics公司社長松井龍哉師從建築師丹下健三,作為設計師參與了“PINO”的研發。他希望設計出“可以融入家庭的機器人”。Flower Robotics是2015年7月下旬在中國舉辦的“RoboCup機器人世界盃賽”的贊助商,開始表彰設計精良的機器人。

  機器人世界盃賽由北野倡議發起,以“機器人足球隊戰勝人類的世界盃冠軍球隊”為目標。

  作為“pepper”的原型,“NAO”在機器人世界盃賽中積累了技術經驗。美國Kiva Systems公司被亞馬遜(amazon.com)收購后,為其物流倉庫提供機器人技術支持。Kiva Systems創始人拉菲羅·安德烈(Raffaello D’Andrea)也認為:“NAO在比賽中積累了技術”,該公司是目前全球最先進的無人機製造商之一。

  此次被稱為日本的第3次機器人熱潮。第1次是上世紀70年代的工業機器人。進入21世紀后的寵物型機器人“AIBO”引發了第2次熱潮。第3次正值當下。受到北野的影響、個性迥異的創業家們正在為新型機器人社會的到來貢獻着力量。

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