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微軟是怎樣從軟到硬的?Surface發布會厚積薄發

  新浪科技 鄭峻 發自美國硅谷

  開始之前,先編個段子。

  微軟先是對硬件廠商吐槽,“哥幾個能不能在高端筆電上牛氣一把,不能老被蘋果壓着啊。”硬件廠商不服氣地回應說,“哥,你能好好做操作系統嗎?有能耐你做我們看看?”微軟輕嘆了口氣,“好吧,那我自己來吧。”一年之後。微軟:“哥幾個,這是我做的蘇菲四代和蘇菲本本,您給瞅瞅還成么?”硬件廠商哭了:“哥,說說而已,幹嘛當真啊。我要報警了,你這是不給活路啊。”

  好了,我也不是合格的段子手,還是正經說事。

  雖然在中國有個戲稱叫“巨硬”,但微軟卻是不折不扣的軟件巨人。多年以來,微軟的核心業務一直圍繞着Windows操作系統和Office辦公套件,專註於軟件授權與商業合作,而很少涉足硬件領域。直到近年來才開始真正試水硬件產品。

  或許是此前一直專註於軟件,微軟的硬件之路走的也並不平坦,總是要經歷諸多荊棘才能見到坦途,總是要不斷折騰才能得到市場認可。最好的例子就是此前連年虧損的Xbox遊戲主機業務,微軟堅持了近十年時間,才有了如今索尼平分天下的局面。

  Surface設備也是微軟“屢敗屢戰,撥雲見日”的一個成功案例。2012年微軟頗令人意外地推出自有品牌設備Surface系列,不僅讓硬件合作夥伴神經緊張,其主導的“二合一設備”概念更是遭到了市場冷遇,尤其是採用ARM芯片的Surface RT。次年,微軟不得不因此沖銷9億美元的庫存,RT系列也只推出了兩代就壽終正寢。

  Surface前兩代的失敗,很大程度上在於微軟探索硬件領域的試水錯誤。微軟為了對抗iPad的成功而推出了基於Arm芯片的RT版,同時強行將平板與桌面界面揉合在一個操作系統,定價也全面向蘋果看齊。在Windows 8的疲軟體驗面前,Surface的高價位並不能帶來同等的消費體驗,受到市場冷遇也在情理之中。

  但和微軟諸多產品一樣,Surface設備的低開高走也體現了微軟的“第三代”原則。微軟拋棄了RT系列,精心打造了硬件全面提升的Surface Pro三代,才真正在市場站穩腳跟,也得到了消費者的認可。而今年的Windows 10則給Surface提供了良好的系統基礎,第四代Surface Pro和Surface Book則是微軟真正爆發的產品。

  一個細節可以看出Surface的初步成功。以往的微軟發布會,底下媒體席是亮閃閃的一排蘋果Logo。去年的Surface Pro 3發布會,微軟高管還特意以此自嘲,宣稱一個現實目標就是要讓媒體接受Surface。從去年年底開始,這個最蘋果陣營開始出現了Surface的身影。在此次Surface發布會上,雖然依然是Macbook佔主流,但Surface的身影也是屢見不鮮。

  最近一個財季,Surface設備已經可以給微軟帶來9億美元的營收。雖然這個數額對微軟來說並不算什麼,但卻證明了當初Surface設備的戰略決策。而蘋果與谷歌先後也推出了原裝手寫筆和藍牙鍵盤的生產力平板,多少有些向Surface致敬的意味。

  今年的第四代Surface Pro,微軟不僅做到了更強大,還做到了更輕薄。8.4毫米的超薄機身、786克的機身重量、業界最強大的處理器和內存配置、指紋識別、更加輕薄卻更長的鍵程觸感、更大的玻璃觸控板、磁性吸附手寫筆。而今年的意外驚喜則是微軟的第一款筆記本Surface Book。這款被微軟官方稱之為“終極筆記本”的產品在保持輕薄的同時,幾乎在每個方面都做到了業界最為頂級。

  “可以替代筆記本的平板”,微軟用產品兌現了這句話。實際上,正如文章開頭的段子所說,微軟的Surface系列的直接競爭對手正是蘋果的Macbook Air和Pro。長期以來,高端筆電市場尤其是美國市場,已經成為Macbook的自家天下,Windows輕薄筆電在這一市場始終被蘋果打壓。

  而這正是微軟發布Surface的重要原因。微軟需要用自己的設備來證明Windows軟硬件結合可以帶來高端市場的衝擊力,可以具備媲美甚至超過Macbook的體驗。實際上,微軟最初發布Surface並不是為了給自己增加營收,和硬件廠商爭奪利潤,而是希望通過Surface向硬件合作夥伴展示Windows軟硬件結合的性能,推廣二合一設備的概念。

  正是因為這個原因,微軟Windows與設備的執行副總裁特里·梅爾森(Terry Myerson)在接受新浪科技專訪時顯得尤其低調,而特彆強調了與硬件合作夥伴的良好關係。梅爾森表示,Surface並不是要衝擊硬件夥伴的市場,而是希望樹立Windows軟硬件結合的典範,探索全新的產品類型。

  在低調處理與硬件夥伴關係的同時,無論是發布會還是接受採訪,微軟都將營銷矛頭指向了蘋果。雖然之前蘋果發布iPad Pro時有媒體驚呼會衝擊到Surface Pro,但無論是在生產力還是硬件參數上,iOS平板iPad Pro都完全不是Surface Pro的競爭對手。

  微軟梅爾森明確表示,Surface Pro 4和Surface Book的競爭對手是Macbook Air和Pro,而且Surface在同等價位相對於Macbook有着明顯的硬件參數優勢。梅爾森尤其強調,Surface主打的是高端市場,並不會衝擊到硬件夥伴的銷量。

  實際上,如果微軟真想在硬件領域有所作為,推出中低高端的全線產品,那麼在結合Windows軟硬件體驗的天生優勢方面,很少廠商可以比他們更好。但這並不是微軟的營收模式,畢竟微軟的核心業務還是在Windows軟件授權。

  經過這幾年媒體報道與市場反應的悲喜兩重天,微軟能或許夠更透徹地明白:沒有無緣無故的黑,也沒有無緣無故的愛。做出好產品,拿出黑科技,自然就是一片掌聲與鮮花,自然就是shut up and take my money(這曾經是蘋果的專利),甚至還能搶蘋果用戶。經過前幾年的試錯與探索,今年的微軟厚積薄發,終於迎來春風拂面。這段話同樣適用於那些認為無良媒體在黑自己的廠商。

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